Y otra vez con las maletas al amanecer en la puerta de un hotel. Salimos de Gabés a las 6:45 h. con dirección a Sousse. A las 9:00 h. realizamos una parada técnica en Mahares, llegando a El-Jem a las 10:30 h.

El Jem (الجم)
El Jem desde el anfiteatroEs una pequeña población que se extiende alrededor de un pequeño anfiteatro, cuyas dimensiones parecen aún más impresionantes puesto que se alza, aislado, en el centro de una zona plana y casi desértica.

Lo que más puede llegar a asombrar de esta pequeño núcleo urbano es el descubrir que hubo un tiempo en que tenía de 30.000 a 40.0000 habitantes, y en la época de su máximo esplendor, no sólo poseía un anfiteatro, sino hasta tres edificios similares.

A la época púnica (siglo III a.C.), se remontan los primeros testimonios arqueológicos de Thysdru, que en la época de la campaña de África de César era todavía un núcleo modesto. Fue sobre todo en el siglo II d.C. cuando la ciudad ganó en importancia, aprovechando su situación en el cruce de caminos del centro de Tunicia y el interés que tuvieron los Antoninos en el cultivo de olivos.

Gaius Julius Verus MaximinusBajo el dominio de los Severos alcanzó su máximo apogeo económico y político, como demuestran los episodios de la proclamación de Gordiano como emperador y los innumerables restos arqueológicos.

La represalia que siguieron a la derrota de Gordiano por parte del emperador Maximino dejaron su huella en la zona, pero ni la dureza de la represión ni la posterior crisis lograron impedir que El-Jem recuperara una cierta prosperidad, que duró aún algunos siglos.

La ciudad, conocida por su enorme anfiteatro transformado en fortaleza, participó en los complicados avatares de la época bizantina y en la primera época de la conquista islámica, aunque el nombramiento de Kaiouan como capital de la región la condenó a una destrucción casi total en breve plazo.

Coliseo de Thysdrus
Vista del ColiseumEl anfiteatro de El Djem, también llamado coliseo de Thysdrus, situado en la ciudad de Thysdrus, en la provincia romana de África (actual El Jem, en el vilayato de Mahdia, Túnez), es el mayor anfiteatro romano de África, y el cuarto del mundo, por detrás del Coliseo de Roma, el Anfiteatro de Capua y el Anfiteatro de Pozzuoli.

Sestercio de Gordiano IMide 147,9 metros de largo y 122 de ancho, y el terreno interior es un óvalo de 64,5 por 38,8 metros. Tenía capacidad para 35.000 espectadores.

Fue construido en 238 a.C. por el procónsul Gordiano, bajo el reinado del emperador Maximino el Tracio. Probablemente albergó combates de gladiadores, carreras de carros y otros juegos de circo.


A pesar de la utilización de algunas de sus piedras para la construcción de la ciudad de El Djem, aún se encuentra muy bien conservado.
Coliseo de El-Jem a principios del siglo XXSe supone que se mantuvo intacto hasta el siglo XVII; según la tradición árabe, a partir de 1695 se comenzó a demoler la fachada exterior. Aún se conservan los fosos de los leones y un sistema muy elaborado de canalizaciones y cisternas para la recogida del agua de lluvia.

Dibujo de KahinaA veces recibe el nombre de Ksar de la Kahina *, por la princesa berébere Kahina, que en el siglo VII unió las tribus beréberes para frenar el avance de los invasores musulmanes. Vencida y perseguida, se refugió con sus seguidores en el anfiteatro, donde resistió durante cuatro años.
Según la leyenda, fue traicionada por su joven amante, que la apuñaló y envió su cabeza embalsamada al jefe del ejército árabe.

El anfiteatro fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979.

PaaaataaaaaaaaatasY con la visita al anfiteatro de El-Jem hemos terminado, ya sólo nos queda lo visto y disfrutado del viaje.

Del anfiteatro fuimos directamente al hotel en Port El-Kantaui, al norte de Sousse. Son kilómetros de playa y complejos hoteleros (Resorts) con pulserita en la muñeca de "todo incluido".

Hubo otro pequeño incidente a la llegada del hotel con las pensiones completas....., pero dejémoslo estar.

Como siempre nos vamos a guardar muy adentro los buenos momentos que hemos pasados en compañía de muy buena gente.

Dos matrimonios catalanes; Alfonso y Rosa , Ferrán y Carmen.
Una familia de Ermua; Jesús, Teresa, Aitor y Joaquina.
Dos amigas de Navarra; Maria y Marivi.
Tres jóvenes de Portugal; Inés y Nelson y la "profe" Helena.
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